Archivo Médico de Camagüey 2000;4(3) ISSN 1025-0255

 

Instituto Superior de Ciencias Médicas. "Carlos J. Finlay". Policlínico Comunitario Docente Centro Camagüey.

 

ALGUNOS PROBLEMAS ÉTICOS EN EL MANEJO DEL ENFERMO TERMINAL EN LA ATENCIÓN PRIMARIA DE SALUD

 

Dra. Isel Pereira Jímenez * ; Dra. Odalys Sardiñas Montes de Oca**; Dr. Lex Cervera Estrada ***; Lic. Luis Rangel Mayor****.

 

* Especialista de I Grado en Medicina General Integral Asistente. J’Dpto. de MGI. Facultad de Medicina ISCM-C.

** Especialista de I Grado en Medicina General Integral. Instructor. Vicedirectora Docente Policlínico Centro Camagüey.

*** Especialista de I Grado en Medicina General Integral. Instructor. Metodólogo. Departamento MGI. Facultad de Medicina. ISCM-C.

**** Licenciado en Cultura Física. Profesor Titular. Vice-Decano de Postgrado. Facultad Cultura Física. Camagüey.

 

RESUMEN

Se realizó un estudio descriptivo transversal para conocer algunos problemas éticos en el manejo de los enfermos terminales, en el Policlínico Centro de Camagüey en los meses de julio-agosto de 1998. Se seleccionó una muestra de 30 médicos de familia, a los que se les aplicó una encuesta que comprendía las variables: Conocimientos de los principios éticos y manejo del enfermo terminal y su familia. Los datos obtenidos fueron procesados de forma automatizada. Se encontró que el 50% de los médicos desconocía los principios éticos, el 100% conocía que el cáncer y las enfermedades degenerativas del sistema nervioso central causan enfermedad terminal, el 33, 33% revelan lo concerniente a su enfermedad a los pacientes. Se concluyó que la mayoría de los médicos no fueron preparados en su formación en cuanto a los conocimientos éticos para el manejo del enfermo terminal y no desean conocer la verdad si fueran afectados por una enfermedad terminal.

DeCS: ESTUDIOS TRANSVERSALES; EPIDEMIOLOGIA DESCRIPTIVA;ETICA MEDICA; ENFERMO TERMINAL; ATENCION PRIMARIA.

 

INTRODUCCIÓN

La medicina y la filosofía están íntimamente vinculadas; el nacer, el dolor, la feclicidad, de la vida y la muerte provocan múltiples interrogantes sobre la existencia humana, cuestiones que en el ámbito profesional se abordan de acuerdo con los distintos métodos de la Filosofia la Etica y la Medicina (1,2).

La práctica médica enfrenta a los profesionales de la salud continuamente con dilemas éticos y muchas decisiones conflictivas los obligan a hacer juicios de valor que respeten las esperanzas y deseos del paciente (3).

La muerte es definida como la consecuencia final de la existencia; puede ser lenta y progresiva o súbita, aguda e imprevista, produce en todos los casos un profundo dolor en los familiares y en muchos casos al propio paciente, sobre todo en los estados terminales. Se definen estos últimos como aquellos en los que a pesar de todas la medidas y procedimientos convencionales y extraordinarios el enfermo no tiene ninguna posibilidad de mejoría y curación. Actualmente el término utilizado es el de síndrome de enfermedad terminal: estadío clínico que provoca expectativas de muerte en plazo breve (4).

Son múltiples las enfermedades que provocan síndrome terminal en los individuos, transitando todos por tres fases:

Es en esta última fase donde se recomienda manipular correctamente la información y poner de manifiesto los derechos del paciente en estadío terminal (4).

Con los avances tecnológicos los pacientes terminales mueren diferente a como lo hacían en tiempos pasados; hoy lo hacen en salas de cuidados intensivos rodeados de todo tipo de equipos y separados por un cristal de sus seres queridos, lo que a un acto tan natural como la vida misma, se le ha interpuesto uno nuevo que lo deshumaniza, y es por ello que nos propusimos conocer algunos problemas éticos en el manejo de los enfermos terminales en la atención primaria.

 

MÉTODO

Se realizó un estudio descriptivo transversal con el objetivo de conocer algunos problemas éticos en el manejo de los enfermos terminales, en el Policlínico Comunitario Docente Centro de Camagüey, en los meses de julio-agosto de 1998.

Se seleccionó una muestra de 30 médicos de la familia del citado policlínico a los que se les aplicó una encuesta (Anexo 1) que respondía a los objetivos de la investigación. Las variables contempladas fueron: conocimientos sobre principios éticos, enfermedad terminal, consentimiento informado, apoyo emocional a los enfermos terminales y a su familia y deseo de conocer el diagnóstico de enfermedad terminal.

Una vez confeccionada la encuesta se convirtió en el registro primario de la investigación. Los datos obtenidos fueron procesados de forma automatizada utilizando el programa estadístico MICROSTAT para la confección de ficheros y determinación de estadística descriptiva, frecuencia y por cientos. Los resultados se expresan en tablas.

 

RESULTADOS

Se observó que solo el 50% de los médicos de familia encuestados conocían los principios éticos de la medicina. (Tabla 1).

Tabla 1. Distribución según conocimientos de los principios éticos. Policlínico Docente Centro. Julio-agosto 1998

Conocimientos de

Principios éticos

Frecuencia

Por ciento

SI

15

50

NO

15

50

Total

30

100

Fuente: Encuesta

Al analizar los conocimientos sobre enfermedades terminales, se observó en la tabla 2 que el 100% de los médicos identificó el cáncer y las enfermedades degenerativas del Sistema Nervioso Central como causantes de este síndrome; sin embargo, solo el 33,33% reconoció la coronarioesclerosis como enfermedad terminal.

Tabla. 2. Distribución según conocimientos de enfermedades terminales. Policlínico Docente Centro julio-Agosto 1998

Enfermedades terminales

Frecuencia

Por ciento

Cáncer

30

100

Enfermedades degenerativas del S.N.C

30

100

Enfermedades cerebrovasculares

25

83.33

Daño vascular arteroesclerótico sistémico

20

66.67

Coronarioesclerosis

10

33.33

Fuente: Encuesta

Al indagar sobre consentimiento informado se observó que solo el 33,33% de los médicos siempre revelan lo concerniente a la enfemedad, mientras que el 16,67% nunca lo revelan al enfermo.(Tabla 3).

Tabla 3. Distribución según consentimiento informado. Policlínico Docente Centro julio-Agosto 1998.

Consentimiento informado

Frecuencia

Por ciento

Siempre

10

33.33

Casi Siempre

15

50

Nunca

5

16.67

Total

30

100

Fuente: Encuestas

En la tabla 4 se aprecia la distribución según las esperanzas que les brindan al enfermo. Se observa que siempre lo hace el 83,33%, mientras que el 16,67% casi siempre lo realiza.

Tabla 4. Información sobre esperanzas que le brindan a los enfermos terminales. Policlínico Docente Centro julio-Agosto 1998

Esperanzas que brindan a los enfermos

Frecuencia

Por ciento

Siempre

25

`83.33

Casi Siempre

5

16.67

Total

30

100

Fuente: Encuestas

En cuanto al apoyo emocional a la familia se observó que el 86,66% de los médicos siempre lo brinda, mientras que el 13,34% casi siempre.

Tabla .5. Información sobre apoyo emocional a la familia.

Policlínico Docente Centro julio-Agosto 1998

Apoyo emocional a la familia

Frecuencia

Por ciento

Siempre

26

86,66

Casi Siempre

4

13,34

Total

30

100

Fuente: Encuestas

 

La tabla 6 muestra la preparación de los médicos durante su formación sobre conocimientos éticos para enfrentar a los enfermos terminales en la comunidad. Se observa que solo el 16.67% de ellos refirió haber recibido preparación, mientras que el 83.33% negó sentirse preparado.

Tabla 6. Distribución sobre conocimientos éticos recibidos en su formación.

Policlínico Docente Centro julio-agosto 1998

Conocimientos éticos recibidos

Frecuencia

Por ciento

SI

5

16.67

NO

25

83,33

Total

30

100

Fuente: Encuestas

El comportamiento de los médicos sobre los deseos de conocer el diagnóstico de enfermedad terminal, si fueran afectados por una de ellas (Tabla 7) nos reveló que solamente el 33,33% desea conocer la verdad, mientras que el 66,57% no quiere saber el diagnóstico.

Tabla .7. Información sobre deseos de conocer diagnósticode enfermedad terminal.

Policlínico Docente Centro julio-Agosto 1998.

Deseos de conocer el diagnóstico

Frecuencia

Por ciento

SI

10

33.33

NO

20

66.67

Total

30

100

Fuente: Encuestas

 

DISCUSIÓN

Existe confusión y controversia tanto en la población general como en los círculos profesionales de la salud, acerca de cómo enfocar la situación del enfermo con síndrome de enfermedad terminal, de cómo puede repercutir esa realidad conocida ante su estado psíquico, emocional y afectivo y en sus relaciones con la familia (5).

En los resultados encontrados solo la mitad de los médicos conocían los principios éticos de la medicina y algunas de las enfermedades que conllevan a un síndrome terminal .

Cuando nos encontramos frente a la enfermedad nos dirigimos a un médico creyendo que el hará lo posible para ayudarnos, sobre todo buscamos comprensión y empatía cuando ésta es incurable (6); sin embargo, no todos los médicos le dicen a sus pacientes que tiene una enfermedad terminal, aunque la mayoría le brinda apoyo a él y a su familia.

Cada hombre es un mundo independiente con una diversa escala de valores para todos los aspectos de la vida, de tal hecho se deriva que cada enfermo le da una connotación diferente a su enfermedad de acuerdo a sus condiciones socioeconómicas, culturales, religiosas y familiares. Igual sucede con el médico, quien enfoca esta información de distintas maneras, según su experiencia, sustenta esta filosofía sobre los conocimientos que de la enfermedad tenga y de la experiencia teórico práctica en el tratamiento de ellas (7).

El mayor por ciento de los médicos refirió no desear que se le comunicara el diagnóstico de síndrome de enfermedad terminal al paciente.

Gennis (8) reporta resultados similares en un estudio realizado con estudiantes de medicina en Norteamérica.

 

 

 

 

 

ABSTRACT

A descriptive, cross-sectional study was performed for knowing some ethical problems in the management of severely ill patients in the Center Polyclinic of Camaguey City within the months of July-August 1998. A sample of 30 family physicians was selected, they were applied a survey which covered variables such as knowledge of the ethical principles and management of the severely ill patient and his family. Data obtained were automatically processed. It was found that 50% of doctors did not know anything about ethical principles, 100% knew that cancer and degenerative diseases of the central nervous system cause final-stage illness, 33,33% revealed all concerning the disease and patients. Concluding, the great majority of doctors were not professionally prepared with the ethical knowledges about the management of the severely ill patients and they do not want to know the truth if they would be affected by a final-stage disease.

DeCS: CROSS SECTIONAL STUDIES; EPIDEMIOLOGY DESCRIPTIVE; ETHICS, MEDICAL; TERMINALLY ILL; PRIMARY HEALTH CARE

 

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

  1. Quin, R. Medicine. The art of humanesess. J. Med Philos. 13: 277-300.
  2. Pelegrino ED, Thomasma DC. Philosofical basic of medical ethics. Ny Oxford University Press; 1981.P. 32-8.
  3. Lancis F. Importancia de la ética médica para el objetivo de convertir a Cuba en una potencia médica mundial. Rev Cubana Med 1996; 27 (1): 7-10.
  4. Servet B. La atención al paciente terminal en: Bioética desde una perspectiva cubana. Centro Félix Varela. Ciudad Habana. 1997.P. 158-64.
  5. Redondo B, Jímenez P, Vázquez E. El paciente terminal por cáncer y sus derechos Rev. Cubana Oncol. 1995; 11(1):4.
  6. Chacón M. Reflexiones en torno a los problemas éticos y bioéticos en el cuidado del paciente con cáncer Rev. Cubana Oncol 1996; 12(1): 7,15.
  7. Martínez, I. ¿Que informar al paciente con cáncer ¿. Rev. Cubana Oncol 1993; 9(2): 53.
  8. Gennis S. Living and dying with dignity. I Obst 1994; 16(6); 1771-75.

 

ENCUESTA:

Esta es una encuesta anónima sobre conocimientos éticos en los enfermos terminales.

  1. Consecutivo:__________
  2. ¿ Conoce usted los principios éticos de la Medicina?
  3. SI ________ NO___________

  4. ¿ Podría referir cuáles principios éticos usted conoce? ________________________
  5. ¿ Conoce usted qué es una enfermedad terminal?

SI________NO_________
5. Si usted tiene un paciente con enfermedad terminal y éste desea conocer toda la verdad sobre la enfermedad, usted le revela todo lo concerniente a ella?

Siempre______ casi siempre________ nunca_______

  1. ¿ Usted le brinda esperanzas a sus enfermos terminales?

7. .¿ Usted como médico le brinda todo el apoyo emocional que necesitan los familiares de enfermos terminales?

  1. ¿ Durante su información como médico recibió preparación sobre el manejo ético de los enfermos terminales?
  2. SI________ NO_________

  3. Si usted fuera afectado por una enfermedad terminal, le gustaría que le comunicaran el diagnóstico?

SI______NO______